Höhere Gewalt

Der Einmarsch Russlands in die Ukraine könnte sich auf viele Wirtschaftszweige auswirken – die Produktion und Lieferung von Waren und Dienstleistungen könnten sich verzögern oder aufgrund von Problemen in den Lieferketten unmöglich werden. Ist der Einmarsch in der Ukraine ein Ereignis höherer Gewalt, das zu einer Lockerung der vertraglichen Verpflichtungen führen könnte?

 

Was ist höhere Gewalt?

Höhere Gewalt ist ein äußeres und unerwartetes Ereignis, das eine Vertragspartei daran hindert, ihre Verpflichtungen zu erfüllen. Das Ereignis muss allgemein unvorhersehbar und außergewöhnlich sein. Sie kann z. B. durch Krieg, behördliche Verbote, Ein- und Ausfuhrverbote, öffentliche Beschlagnahmungen, Aussperrungen oder Naturkatastrophen verursacht werden.

Das Vorliegen höherer Gewalt bedeutet in der Regel, dass die von der Situation betroffene Vertragspartei für die nicht vollständige oder nicht rechtzeitige Erfüllung ihrer vertraglichen Verpflichtungen nicht haftet.


Russlands Einmarsch in die Ukraine als Ereignis höherer Gewalt

Nach dänischem Recht gilt der allgemeine Grundsatz, dass der Käufer, wenn der Verkäufer nicht vertragsgemäß liefert, Verzugsansprüche gegen den Verkäufer geltend machen kann. Im Falle einer längeren Verzögerung wird der Käufer in der Regel die Kündigung des Vertrags in Betracht ziehen, woraufhin der Verkäufer für die Verzögerung oder Nichtlieferung haftbar gemacht werden kann.

Eine Vertragspartei kann jedoch im Falle höherer Gewalt von der Haftung befreit werden.

Ob ein Fall von entschuldbarer höherer Gewalt vorliegt, hängt immer von den Bestimmungen des einzelnen Vertrags ab – dies gilt auch für die Invasion der Ukraine.

Am 24. Februar 2022 begann Russland mit einer Invasion in der Ukraine. Die Invasion hat zu einer humanitären Krise geführt, die es seit Jahrzehnten nicht mehr gegeben hat. Millionen von Menschen sind geflohen, und mehrere ukrainische Städte leiden schwer unter den russischen Bombardements.

Der Krieg hat schon Folgen für die Wirtschaft gehabt und wird auch weiterhin Folgen haben. Die Versorgungsketten wurden unterbrochen, Fabriken zerstört und der Transport auf dem Land-, See- oder Luftweg erschwert.

Es besteht also kein Zweifel daran, dass der Einmarsch Russlands in die Ukraine als ein Ereignis höherer Gewalt angesehen wird, dass eine Vertragspartei von ihren Verpflichtungen befreien kann. Die Tatsache, dass die Vertragspartei ihren Sitz in der Ukraine hat, reicht jedoch nicht aus, um sich auf eine Ausnahmeregelung der höheren Gewalt zu berufen.

Es ist daher wichtig, dass Sie Ihre Rechtsposition in Bezug auf Ihre vertraglichen Verpflichtungen in Kriegszeiten in Europa kennen.

 

Für die Bestimmung der höheren Gewalt sind die Bestimmungen des Vertrages maßgebend

Handelsverträge enthalten in der Regel Klauseln über höhere Gewalt, in denen festgelegt ist, welche Umstände als außergewöhnlich zu bezeichnen sind. Wenn eine solche Klausel vorsieht, dass ein Krieg als Umstand höherer Gewalt gilt, besteht kein Zweifel, und selbst wenn sich die Klausel nicht direkt auf einen Krieg bezieht, ist es nicht unwahrscheinlich, dass der Einmarsch Russlands in die Ukraine als Umstand höherer Gewalt geltend gemacht werden könnte.

Das Vorliegen von höherer Gewalt führt jedoch nicht immer zu einer Haftungsbefreiung. Außerdem muss das Ereignis höherer Gewalt die Ursache für die tatsächliche Verzögerung der Leistung sein und von der Vertragspartei, die sich auf höhere Gewalt beruft, nachgewiesen werden können.

Schließlich ist für die Haftungsbefreiung die Auswirkung des Ereignisses höherer Gewalt auf die Erfüllung der Vertragsbestimmung entscheidend. Hier gibt es eine große Bandbreite, von der Behauptung der tatsächlichen Unmöglichkeit über die Behauptung der Behinderung bis hin zur Behauptung der Verschlimmerung.

Die Entscheidung darüber, ob eine haftungsbefreiende höhere Gewalt vorliegt, hängt daher immer von einer konkreten Vertragsauslegung ab.

 

Allgemeine Regel des dänischen Rechts über höhere Gewalt 

Enthält der Vertrag keine Bestimmungen über höhere Gewalt, so gilt die allgemeine Regel des dänischen Rechts über höhere Gewalt. Danach erfolgt eine Haftungsbefreiung, wenn diese gerechtfertigt werden kann:

(a) die Unmöglichkeit der Erfüllung vertraglicher Verpflichtungen

(b) aufgrund von unvorhersehbaren Umständen

(c) einen außergewöhnlichen Charakter haben.

Die Anforderungen der Gerichte an die „Unmöglichkeit“ (a) und den „außergewöhnlichen Charakter“ (c) sind recht streng.

Die Unmöglichkeit ist wörtlich zu verstehen, was in der Praxis bedeutet, dass es (fast) unabhängig von wirtschaftlichen Verlusten nicht möglich sein darf, seine vertraglichen Verpflichtungen zu erfüllen. Der außergewöhnliche Charakter muss qualifiziert werden. Ereignisse, die zwar außergewöhnlich sind, aber dennoch in bestimmten Abständen auftreten, werden in diesem Zusammenhang normalerweise nicht als außergewöhnlich angesehen.

Es besteht kein Zweifel daran, dass der Einmarsch Russlands in die Ukraine ein Ereignis höherer Gewalt darstellt, das eine Vertragspartei von der verspäteten oder nicht erfolgten Erbringung ihrer Leistung entlasten kann.

Das Problem für jede Vertragspartei wird daher eher darin bestehen, ob nachgewiesen werden kann, dass dieser Umstand der höheren Gewalt die Erfüllung der vertraglichen Verpflichtungen unmöglich macht.

 

Benachrichtigen Sie Ihre Gegenpartei

Die meisten Vertragsklauseln über höhere Gewalt enthalten die Verpflichtung, die andere Partei über das Eintreten einer Situation höherer Gewalt zu informieren. Eine solche Informationspflicht gilt auch, wenn man sich auf die allgemeine Regel der höheren Gewalt des dänischen Rechts beruft.

Darüber hinaus gibt es eine allgemeine Treuepflicht in Vertragsbeziehungen. Daher obliegt es in der Regel jeder Partei, die andere Partei vor dem Ereignis höherer Gewalt zu warnen, sobald sie weiß, dass ein Ereignis wahrscheinlich eintreten wird. Mit anderen Worten, man muss seine Gegenpartei informieren, bevor ein Fall von höherer Gewalt die Erfüllung tatsächlich unmöglich macht, erschwert oder verhindert.

 

Wie lange wird die Entlassung dauern?  

Die Haftungsbefreiung aufgrund höherer Gewalt gilt nur so lange, wie das Ereignis das notwendige Hindernis für die Erfüllung des Vertrags darstellt.

Es besteht auch die Pflicht, die Auswirkungen höherer Gewalt zu begrenzen, einschließlich des Zeitraums, für den die Auswirkungen gelten sollen, soweit dies möglich ist.

 


 

Kontakt

Wenn Sie Rat oder Hilfe bei der Frage benötigen, was der Einmarsch Russlands in der Ukraine für Ihr Unternehmen bedeutet, wenden Sie sich an unsere Rechtsexperten für Vertrags- und Gesellschaftsrecht.

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Martin Buss Frederiksen

Advokat
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